Tope in Costa Rica 2013 (Horse Parade)

Jonathan Madrigal Go Easy Costa Rica, tope, caballos

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Tope in Costa Rica 2013 (Horse Parade)

An important event that inaugurates the Festejos Populares is the Tope Nacional.  A tope is a horse parade, which is a typical tradition in all local fiestas.  The San Jose horse parade is the most famous and largest in Costa Rica.  Thousands of riders come from all over the country come to show off their beautiful horses, riding skills, fancy steps, and specially designed cowboy outfits.  It is widely known as the biggest people-watching event of the year.

The tradition began in colonial times as a horse race to commence the Fiestas de San Juan, a horse-racing and bullfighting event.  It was customary for everyone to come out to see who the best jockeys and the fastest horses were. Costa Rica is a country with a great farming and agricultural tradition.  Horses have a very important place in history since most families that colonized the country either had farms or raised horses.  Naturally, like everything else in Costa Rica that was established by the Spaniards, this tradition has evolved into something uniquely Costa Rican.  It has become the most important horse show of the country, what we know today as El Tope.

The tope is the National Day of the Horseman and, on December 26th, the Festejos Populares is inaugurated with this traditional event.  Horse owners, farm workers and farm owners come to the capital from all over the country to bring their best animals to the best horseman show of them all.  Instead of racing, the horses are trained to take special steps, almost dancing for the spectators that line the streets.  You will also see many of the typical hand-painted ox carts created by famous local craftsmen. The girls are all made up, wearing flashy cowgirl outfits, and the men are right behind.  The event is all about how good you look while riding your horse and how many fancy steps your horse can maneuver to impress the crowd.

The parade starts around 1 p.m. and takes over Paseo Colon and Avenida Segunda along a four-mile route. On the day of the tope, no cars can move around the narrow San Jose streets.  Thousands of spectators arrive, converting the streets of San Jose into a sea of people and horses.  Music is blaring throughout the day, and TV cameras focus on the beautiful people.  If you are planning to come watch the wonderful parade, plan on getting there at dawn to ensure a front row viewing space.

People donning cowboy hats often have coolers full of their favorite chilled drinks.  For the spectator, it is much like tailgating at your favorite football game, except the players, or riders, partake in the party as well!  It is very impressive to watch, because these jockeys are multitasking; leading the horse, waving at the crowd, cooling off with a drink in hand, and making the occasional phone call or TV interview. – Read more … 

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Tope en Costa Rica 2013 (Desfile de caballos)

Un importante evento que inaugura los Festejos Populares en San José, Costa Rica es el Tope Nacional. Un tope es un desfile de caballos, que es una tradición típica en todas las fiestas locales. El desfile de caballos de San José es el más famoso y más grande de Costa Rica. Miles de jinetes vienen de todo el país a mostrar sus hermosos caballos, mostrando sus habilidades, pasos de fantasía, y trajes de vaqueros de diseño especial. Es ampliamente conocido como el evento más grande de observar durante el año.

La tradición comenzó en la época colonial como una carrera de caballos para comenzar las Fiestas de San Juan, un evento de carreras de caballos y corridas de toros. Era costumbre que todos vinieran a ver quiénes eran los mejores jinetes y los caballos más rápidos. Costa Rica es un país con una gran tradición agrícola. Los caballos tienen un lugar muy importante en la historia del país donde la  mayoría de las familias que colonizaron o bien tenían granjas o  criaban caballos. Naturalmente, como todo en Costa Rica que fue establecido por los españoles, esta tradición se ha convertido en algo único y en Costa Rica se ha convertido en el espectáculo de caballos más importante del país, lo que hoy conocemos como El Tope Nacional.

El tope es el Día Nacional del Caballista, el 26 de diciembre los Festejos Populares se inauguran con este tradicional evento. Los propietarios de caballos, trabajadores agrícolas y propietarios de fincas acuden a la capital desde todo el país para llevar a sus mejores animales. En lugar de las carreras, los caballos están entrenados para hacer pasos especiales al trotar, bailando para los espectadores que se alinean en las calles para verlos. También podrá ver muchos de los carretas típicas de bueyes, pintadas a mano con hermosos diseños  creados por artesanos locales famosos. Las chicas están todas muy bien arregladas, vistiendo trajes llamativos de vaqueras, y los hombres no se quedan detrás. El evento tiene que ver con lo bien que se ve usted mientras monta su caballo y el número de pasos de fantasía que su caballo puede maniobrar para impresionar a la multitud.

El desfile comienza a la 1 pm y se hace conduce desde el Paseo Colón y la Avenida Segunda a lo largo de una ruta de 6 kilómetros. En el día del tope, no hay autos y los mismos no se pueden mover por las estrechas calles de San José. Miles de espectadores llegan, convirtiendo las calles de San José en un mar de gente y caballos. Música a tope durante todo el día, y las cámaras de televisión se centran en las personalidades. Si usted está planeando venir a ver este desfile maravilloso, estime quedarse un buen rato para asegurar un espacio en la línea en frente de la calle para lograr la mejor visualización.

Los Ticos suelen ponerse sombreros de vaqueros para la actividad y con frecuencia tienen hieleras llenas de sus bebidas frías favoritas. Para los espectadores, es muy parecido a ver su juego de fútbol favorito, excepto los caballistas, o jinetes, quienes forman parte de la fiesta. Es muy impresionante ver a que estos jinetes realizando múltiples tareas a la vez, llevando el caballo, saludando a la multitud, refrescándose con una bebida en la mano, y hacer la llamada telefónica ocasional o una entrevista de televisión.

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