Limon Carnaval in Costa Rica

Limon Carnaval in Costa Rica

It’s a Carnaval, Not Carnival

Source Voices Yahoo:

No, you are not reading it wrong. In Limón, Costa Rica it is spelled “Carnaval”, not Carnival like the famous Brazil Carnival. I had the opportunity to visit Limón, Costa Rica for their annual Carnaval celebration a couple years back. It was a colorful event that lasted two weeks long. It is a huge celebration that combines Costa Rican culture with Caribbean culture.

Christopher Columbus landed in Puerto Limón in 1502 during his exploration of the new year. Every year the people of Limón celebrate the arrival of Columbus to their port during their “Día de las Culturas” carnaval. I was also told by the local Ticos (Costa Rican people) that Día de las Culturas is also referred to as “Día de las Raíces”. Día de las Culturas translates to Day of the Cultures, while Día de las raíces translates to day of the races. What both of the phrases implies is that the day Columbus and his men step foot onto Costa Rica via the Puerto Limón (Port of Limón), the Tico race was born, with the combination of cultures.

Limón is a town mainly inhibited by a population whose ancestors were once brought there from Jamaica to pick plantains. You can truly see how the Jamaican culture influenced the little town of Limón. As soon as I stepped off the bus, I could hear reggae music playing, males sporting dreads and the Jamaican flag posted everywhere! My favorite part of the Caribbean culture so apparent in Limón was their dialect. It was pretty neat to hear a mix of languages and dialects all in one conversation from Spanish to a Jamaican creole. I had spent a couple of months in Costa Rica by that point and heard the most English spoken in Limón than in any other Costa Rican town or city.

I started off my Limón Carnaval adventure by attending the Carnaval Infantil (Children’s Parade). It was an exciting adventure, to say the least. There were grown, macho men wearing large mumu looking dresses with HUGE handcrafted masks on. The men in masks and male youth would play a game called Rass’em. The guy in the mask would chase the guys and it looked as though the one he caught had to put on the mask and dress and do the same. It was very funny to watch and quite entertaining.

That night I was able to really experience the fiesta life of Limón Carnaval. It was like an entire block party that lasted for blocks and blocks long! You just roamed the many streets, seeing everything there was to offer. Everything was located outside, just like a fair. There were booths of food, bars, and dance floors. Some of the music was the typical Spanish pop heard all over Costa Rica, and other places had Reggae. I loved when I came across Spanish Reggae, that was really cool. I couldn’t really understand any of the Jamaican creole but I enjoyed listening to it and giving the opportunity to even experience it all. If anyone ever wants to see a combination of Latino and Caribbean culture, Carnaval Limón is the perfect place to experience it.

One of the evenings I was there, my friends and I were dedicated to trying out some real, authentic Caribbean food. I decided to order the Rice and Beans. Now, if you know Costa Rican culture, the majority of Ticos would call rice and beans “gallo pinto”. This was not gallo pinto. It was pretty good too, and went quite well with the pollo de coco, which was coconut chicken. I paired it off with a Lemonese Ginger drink which I really did not like as the ginger was incredibly strong.

During the daytime, I recommend heading over to Playa Bonita , which is about 15 minutes away. That beach is incredibly beautiful and the ocean water is much different than that I experienced in Tamarindo. The water is very tranquil and even warm. If you are traveling to Limón from San Jose, the trip is a 3 hour trip. It is a beautiful ride where you will be able to see lush green foliage and tall waterfalls. Also, an expensive place to stay is the Hotel Palace, with the balconies having the most beautiful view. Be sure to make your reservations a week ahead, though.

One day I hope to return to Limón Carnaval, taste some coconut chicken, take pictures of the parades and roam the Carnaval in the nighttime while listening to Spanish Reggae and sipping on a Cuba Libre (rum and Coke).

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Carnavales-Limon_go easy
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Carnavales de Limón

Fuente: Universidad de Costa Rica.

Hace más de sesenta  años, los carnavales de Limón  era una fiesta popular que reunía a la gente en el mes de octubre  para conmemorar la llegada de Cristóbal Colón a las Américas.  Durante muchas décadas, las personas de la costa talamanqueña viajaban a Puerto Limón a pie, en lancha, en tren o en el burrocarril para asistir a los carnavales. Miles de limonenses que emigraron a Panamá para trabajar en la zona del Canal durante la Segunda Guerra Mundial, conocieron y disfrutaron allá los Carnavales de Colón y al volver, a finales de los años cuarenta, introdujeron la costumbre en Limón.

El fundador de los carnavales en Limón fue Alfred “King” Henry Smith, en 1949, con el apoyo de Lerroy Hunter y Oscar Gordon.  Siendo muy joven, King se dedicó al oficio de barbero.  Con gran habilidad manejaba las navajas y tijeras, y de esta forma consiguió trabajo en Panamá y Estados Unidos.  A su regreso, instaló su barbería en Plaza González Víquez. Pasó un corto tiempo y regresó a su amado Limón.  En el costado oeste del salón Black Star Line estableció su nueva barbería.  Muchos limonenses visitaban la barbería, y entre conversaciones y cortadas de pelo surgió la idea de hacer un carnaval.

El mismo se concibió como una fiesta de pueblo y para el pueblo, y el 12 de octubre de 1949 la música y las comparsas alegraron las calles limonenses.  En aquel entonces, los carnavales de Limón era el primero que se celebraba en Costa Rica. Mucha diversión, baile y colorido se encontraba en el carnaval.  Hermosas mujeres limonenses con vestidos vistosos bailaban al son de los tambores.  Curveados cuerpos morenos, sudorosos por el calor del puerto, mostraban su agilidad para mover las caderas.  Por su parte, los varones demostraban sus atributos:  mucho baile y sabor en la música.

La tarea no fue sencilla.  Había que convencer a lugareños y miembros de las instituciones.  Para formar la comparsa, se tuvo que reclutar a los jóvenes bailarines y músicos.  El baile al ritmo caribeño de tambores contagiaba a los que con mucha alegría disfrutaban del desfile en las calles del centro de Limón. Por su parte, muchas  mujeres aprovechaban estas fiestas para colocar ventas de comidas (cook shops) y vendían comidas consideradas como típicas, entre ellas: scabisch fish (escabeche de pescado), pigtail (cola de chancho frita), run down, sweet bun (pan bon) y ale (fresco de limón con jengibre y tapa de dulce).

Por la noche, todos y todas se acercaban al salón Black Star Line a disfrutar del baile y del calor caribeño. Según su fundador, los mejores carnavales de Limón se celebraron desde su inicio y por cuatro años consecutivos. Los mismos se siguieron celebrando cada año en el mes de octubre con pompas y platillos.  Vinieron cambios no tan buenos según King, como la movilización del carnaval de las calles centrales de la provincia de Limón y el interés prevaleciente por el dinero de quienes anteriormente disfrutaban sin interés de lucro para divertirse y desarrollar una fiesta para el pueblo.  Otra situación señalada fue que de los carnavales de la época de los cincuenta, solo perdura la participación de las comparsas.

La influencia del carnaval de Limón en otras fiestas del país no se hizo esperar.   Las comparsas de Limón son invitadas a participar en otros desfiles, entre ellos los carnavales que organizaba la Municipalidad de San José en ocasión de los festejos de fin de año.  Sus bailes muy movidos y la fuerza del calypso se combinaban con trajes de colores muy vivos y brillantes.  Las comparsas de Limón destacaban entre los grupos, llevándose los aplausos y premios por el mejor baile.

Además de música y grupos de baile, los carnavales comenzaron a incluir desfiles de mascaradas y carrozas. Con el transcurrir del tiempo, algunos pueblos han puesto de moda la celebración de carnavales para sus fiestas; mientras que los más tradicionales se están opacando o eliminando por diferentes motivos.

De esta forma en Puriscal, Palmares y otras localidades reciben con entusiasmo a las comparsas y organiza desfiles a manera de carnaval.   Mientras que en Limón en el año 2007 el Ministerio de Salud no autorizó la celebración del carnaval por el mosquito del dengue que ha poblado ese bello puerto.   En San José, luego de muchos años de celebrar el carnaval los 27 de diciembre, después de la década de los 90, se ha ido debilitando, al punto que ahora es más importante el Desfile de Las Luces que el mentado carnaval.

Los carnavales es una forma popular de divertirse.  En mayo del 2005, murió King a sus 87 años de edad,  el padre de los carnavales.  Lo despidieron con un minicarnaval los representantes de las principales comparsas caribeñas.

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